تمتلك شركة Interlune، الشركة الناشئة السرية لقادة شركة Blue Origin، خططًا للتعدين على سطح القمر

تكلنوجيا

تمتلك شركة Interlune، الشركة الناشئة السرية لقادة شركة Blue Origin، خططًا للتعدين على سطح القمر


Interluneعلمت شركة TechCrunch، وهي شركة ناشئة متخفية يرأسها مديرون تنفيذيون سابقون في شركة Blue Origin، أنها تركز على استخراج القمر بحثًا عن نظير نادر من الهيليوم يمكن استخدامه لتوسيع نطاق الحوسبة الكمومية وحتى قوة الاندماج في نهاية المطاف.

الإيداعات التنظيمية ذكرت هنا الاسبوع الماضي وأظهرت أن الشركة أغلقت مؤخرًا رأس مال جديد بقيمة 15.5 مليون دولار؛ قبل ذلك، جمعت Interlune جولة ما قبل التمويل بقيمة 2.69 مليون دولار. ولكن الأساس المنطقي لزيادة رأس المال لم يكن مفهوماً على الإطلاق ــ حتى الآن.

يكشف اثنان من العروض الترويجية السرية لشركة Interlune، بتاريخ ربيع 2022 وخريف 2023 واطلعت عليها TechCrunch، أن الشركة الناشئة كانت تسعى للحصول على هذا التمويل لبناء واختبار أجهزة استخراج الموارد للهيليوم القمري 3 (He-3). ورفض ممثل لشركة Interlune التعليق.

تقول شركة Interlune في أحدث عرض تقديمي إنها طورت “طريقة استخلاص متقدمة” لـ He-3 من الثرى القمري، على الرغم من أن الشرائح لا تخوض في مزيد من التفاصيل. وفقًا لإحدى الشرائح، تعمل الشركة الناشئة على تطوير شفاطات بحجم سيارة سيدان مع أجهزة أخرى لإنشاء مصانع فيزيائية قابلة للتطوير بشكل فعال. ومع ذلك، لا يوجد تفسير لكيفية تخزين الهيليوم، أو كيف يمكن نقله مرة أخرى إلى الأرض.

He-3 هو نظير مستقر للهيليوم. في حين أن الأرض محمية من الرياح الشمسية بمجالها المغناطيسي، فإن القمر يُقصف به، وتترسب جزيئات عالية الطاقة مثل He-3 على سطح القمر. على الأرض، المصدر الأكثر شيوعًا لـ He-3 هو من تحلل التريتيوم، وهو عنصر من صنع الإنسان يستخدم في الأسلحة النووية. وتتوقع Interlune زيادة “أسية” في الطلب على He-3 في السنوات المقبلة، مدفوعًا بمجالات مثل الحوسبة الكمومية، والتصوير الطبي، والوقود في الفضاء، والاندماج، إلى الحد الذي تتوقع فيه طلبًا سنويًا يبلغ 4000 كيلوغرام بحلول عام 2040 (مقابل 5 كيلوغرامات فقط الآن).

والخبر السار هو أن He-3 متوافر على القمر بقدر ندرته على الأرض. إن تعدين القمر لـ He-3 ليس مفهوماً جديداً: فالبيانات التي تم جمعها منذ مهمة أبولو تظهر أن النظائر متوافرة هناك. لكن لسنوات طويلة، اعتُبرت هذه الفكرة ضربًا من الخيال العلمي: لم يقترب العلماء أبدًا من تطوير نوع تكنولوجيا الاستخراج اللازمة لجعل مثل هذا المسعى جديرًا بالاهتمام. ومن الممكن استخدام He-3 لتشغيل مفاعلات الاندماج النووي ــ وهو مفهوم جذاب بشكل خاص، حيث أن المنتجات الثانوية لن تكون مشعة ــ ولكن في حين حققت أبحاث الاندماج النووي مكاسب كبيرة في السنوات القليلة الماضية، فإن الأمر سوف يتطلب العديد من الخطوات لجعل الاندماج النووي عملاً تجارياً. -مصدر طاقة قابل للحياة هنا على الأرض (ناهيك عن الفضاء).

وقد بدأت دول أخرى بالفعل في التطلع إلى قمرنا لحل هذه المشكلة. وعلى وجه الخصوص، أعلنت الصين في عام 2022 أن مهمتها الروبوتية Chang'e-5 جمعت معدنًا قمريًا جديدًا يحتوي على He-3، مما يشير إلى احتياطيات أكبر مما كان يعتقد سابقًا.

إن اهتمام الصين بتعدين He-3 يخلق ضرورة أمنية وطنية لتأمين هذه الأطنان الهائلة من الموارد الموجودة على القمر – وهو ما قد يعني جذبًا واعدًا لشركة Interlune من كل من الوكالات الحكومية التي توزع عقودًا حكومية غير مخففة والمستثمرين الذين يبحثون عن مشروع يركز على الدفاع. زاوية.

يضم الفريق التنفيذي لشركة Interlune الرئيس التنفيذي Rob Meyerson، وهو مستثمر غزير الإنتاج في صناعة الفضاء والرئيس السابق لشركة Blue Origin؛ CTO Gary Lai، كبير المهندسين السابق في Blue Origin؛ والمديرة التنفيذية للعمليات إندرا هورنسبي، التي تتمتع بخبرة صناعية في Rocket Lab وBlackSky وSpaceflight Industries. لقد كانت الشركة الناشئة موجودة منذ ثلاث سنوات على الأقل، ولكن باستثناء بعض البيانات العامة الموجزة، فهذه هي المرة الأولى التي يعرف فيها الجمهور عن خططها بأي تفاصيل.

اعتمادات الصورة: Interlune

تقول المجموعة أيضًا أن Interlune تخطط لإظهار التكنولوجيا على القمر في وقت مبكر من عام 2026، مع مصنع تجريبي لاستخراج He-3 في عام 2028. وإذا نجحت الخطط كما تأمل الشركة، فقد أخبرت المستثمرين أنها قد ترى 500 مليون دولار في المشروع. الإيرادات السنوية المتكررة من استرداد He-3 بحلول بداية العقد المقبل – وترتفع فقط من هناك.

لكن لا تزال هذه خطة باهظة الثمن: ستحتاج الشركة إلى دفع تكاليف الإطلاق، وتأمين شريك لإعادة الموارد، وبناء جميع الأجهزة اللازمة لبدء التعدين على نطاق واسع. كما أن العوامل الاقتصادية، مثل تكلفة استخراج جرام من الهيليوم، غير واضحة أيضًا. ولكن إذا تمكنت Interlune من تحقيق ذلك، فستكون في فئة خاصة بها: هناك شركات ناشئة أخرى تركز على استخراج الموارد في الفضاء، لكنها إما تركز على استخدام الموارد القمرية فقط للتطبيقات الموجودة في المدار (مثل شركة آرجو الفضائية) أو أنها تركز على المعادن فقط (مثل أستروفورج).



Source link

Back To Top