ناسا بحاجة إلى أفكار لدراسة الكويكب أبوفيس الذي يحتمل أن يكون خطيرًا

تكلنوجيا

ناسا بحاجة إلى أفكار لدراسة الكويكب أبوفيس الذي يحتمل أن يكون خطيرًا


يقترب الكويكب 99942 أبوفيس بسرعة من كوكبنا الأم ليواجهه قريبًا بشكل غير مريح في عام 2029. ومن أجل الاستعداد لهذا الحدث النادر، تدعو ناسا إلى أفكار لمهمات منخفضة التكلفة للقاء أبوفيس، لكن وكالة الفضاء لديها بالفعل زوج من الكويكبات. تحقيقات على استعداد لتولي هذه المهمة.

ناسا تستضيف ورشة عمل يوم الأربعاء 7 فبراير “حول الأساليب المبتكرة للقيام بمهام أثناء التحليق حول الأرض للكويكب أبوفيس في عام 2029”. تسعى ورشة العمل إلى الحصول على أفكار من قطاع الفضاء الخاص ووكالات الفضاء الدولية الأخرى والوكالات الحكومية، وستتضمن إحاطة عامة تليها جلسات فردية.

وفي الوقت نفسه، فإن المسبارين التوأمين، اللذين كانا يهدفان في الأصل إلى دراسة نظامين منفصلين للكويكبات الثنائية، موجودان حاليًا في مخزن في شركة لوكهيد مارتن، الشركة التي صممتهما وبنتهما. كان من المفترض إطلاق المركبتين الفضائيتين في أغسطس 2022، لتنطلقا في رحلة إلى الفضاء مع مهمة Psyche لاستكشاف كويكب غني بالمعادن. أدى خلل برمجي مؤسف إلى تأخير إطلاق Psyche قبل شهرين من إقلاعها مما يؤثر على مهام الركوب.

صور الكويكب أبوفيس التي تم التقاطها في مارس 2021 بواسطة هوائيات الراديو في مجمع غولدستون التابع لشبكة الفضاء العميق.

صور الكويكب أبوفيس التي تم التقاطها في مارس 2021 بواسطة هوائيات الراديو في مجمع غولدستون التابع لشبكة الفضاء العميق.
صورة: ناسا/مختبر الدفع النفاث-معهد كاليفورنيا للتكنولوجيا وNSF/AUI/GBO

بالرغم من تم إطلاق Psyche لاحقًا في أكتوبر 2023، لم تتمكن نافذة الإطلاق هذه من توصيل المركبتين الفضائيتين إلى الأهداف الأصلية للمهمة. ونتيجة لذلك، تم حذف مهمة يانوس من بيان الإطلاق وتخزينها بعيدًا، في انتظار التمويل المستقبلي الذي يمكن أن يستخدم المركبة الفضائية في مهمة أخرى.

المهمة، التي تم اختيارها كجزء من برنامج المهام الصغيرة والمبتكرة لاستكشاف الكواكب، أو برنامج SIMPLEx، كلفت وكالة الفضاء حوالي 50 مليون دولار لتطويرها. وكتبت ناسا في بيانها أن البرنامج “يوفر فرصًا لمهمات علمية منخفضة التكلفة وعالية المخاطر للمشاركة مع مهمات أولية مختارة”.

يمكن أن يكون التحليق بالقرب من أبوفيس فرصة مثالية لإعادة استخدام المسبارين التوأم. “في الأساس، ستحتفظ بالمركبة الفضائية كما هي، ما سيتغير هو مركبة الإطلاق التي تضعها عليها لأنه يتعين عليك إرسالها إلى مكان مختلف، ويمكنك، كما تعلم، قيادتها بشكل مختلف قليلاً،” دانييل شيريس، وقال الباحث الرئيسي للمشروع وعالم الفلك في جامعة كولورادو لجيزمودو. “يشبه الأمر أنك إذا كنت تريد قيادة سيارتك على الطريق السريع، أو على طريق ترابي، فلا تغير السيارة، ولكن يمكنك القيادة بشكل مختلف.”

أبوفيس هو جسم قريب من الأرض يبلغ عرضه حوالي 1100 قدم (335 مترًا). عندما تم اكتشافه لأول مرة في عام 2004، تم تصنيفه على أنه كويكب خطير يمكن أن يؤثر على الأرض. ومع ذلك، طمأنت الملاحظات اللاحقة العلماء بأنه لا داعي للذعر بعد، وأن الكويكب ليس لديه فرصة للاصطدام بكوكبنا لمدة قرن على الأقل.

وسيأتي على مسافة قريبة بشكل مخيف تقل عن 20 ألف ميل (32 ألف كيلومتر) منا في 13 أبريل 2029. وتريد وكالة ناسا استكشاف الكويكب لتحديد ما إذا كان مجال الجاذبية الأرضية سيكون له تأثير على اتجاه أبوفيس ودورانه. وقال شيريس إنه على الرغم من وجود بعض الاختلافات بين أبوفيس والهدف الأصلي لمهمة يانوس، إلا أننا “سنقوم بالتحليق ونقوم بالملاحظات بطريقة مشابهة جدًا”.

في الواقع، من المقرر بالفعل أن تقوم مركبة فضائية أخرى، كانت تهدف في البداية إلى فحص كويكب مختلف، بزيارة أبوفيس. بعد إسقاط عينة من الكويكب بينو في سبتمبر 2023، انطلقت المركبة الفضائية OSIRIS-REx في مهمة أخرى. أعادت ناسا توجيه المركبة الفضائية، التي أعيدت تسميتها الآن باسم OSIRIS-APophis EXplorer (OSIRIS-APEX)، لدراسة أبوفيس أثناء تحليق الكويكب في عام 2029.

ستصل OSIRIS-APEX إلى الكويكب في 13 أبريل 2029، وستراقبه على مدار الـ 18 شهرًا القادمة. لا تزال ناسا ترغب في إرسال مهمة إلى أبوفيس قبل مواجهة الأرض لمراقبة التغييرات التي قد تكون حدثت على الكويكب.

وقال شيريس، في إشارة إلى ورشة العمل المقبلة: “لا أعرف بالضبط ما الذي يبحثون عنه”. وأضاف: “أعتقد أنهم يحاولون فقط معرفة الأفكار المطروحة قبل اتخاذ القرار”. “ربما لا تكون المركبة الفضائية يانوس هي أفضل طريقة للقيام بذلك …[NASA] لا أستطيع أن أقول ذلك حتى يسمعوا من المجتمع بأكمله.

أدى تأخير سايكي إلى مراجعة العمليات في مختبر الدفع النفاث التابع لناسا (JPL). كشفت عن مجموعة من القضايا المتعلقة بالميزانية والتوظيف. ونتيجة لهذه المشكلات في مختبر الدفع النفاث، ناسا أيضا أخرت إطلاق فيريتاس (انبعاثية الزهرة، وعلوم الراديو، وInSAR، والتضاريس، والتحليل الطيفي) تستكشف إلى أجل غير مسمى. لا تزال وكالة الفضاء تحاول العمل من خلال ميزانيتها بينما تستعد لإرسال البشر إلى القمر لبرنامج Artemis الخاص بها، وإعادة عينات من المريخ كجزء من برنامج Mars Sample Return الطموح، ومواصلة تطوير برنامج Moon to Mars. كانت مهمة يانوس، وكذلك فيريتاس، ضحايا مؤسفين للقيود المستمرة في وكالة ناسا. إن المركبة الفضائية على أهبة الاستعداد لأي استخدام مستقبلي متاح من شأنه أن يضمن عدم إهدار الجهد والتكلفة المبذولة فيها.

لا تزال هناك مسارات متاحة أمام يانوس للوصول إلى أهدافه الأصلية، وهي الكويكبات 1996 FG3 و1991 VH. “لقد أحببنا حقًا الأهداف الأصلية، وسيكون ذلك أمرًا رائعًا إذا تمكنا من العودة إلى هناك، ولكن هناك الكثير من الأهداف الجذابة الأخرى، بما في ذلك أبوفيس، التي يمكننا استخدامها [the spacecraft] قال شيريس.

للمزيد من رحلات الفضاء في حياتك، تابعنا تويتر وقم بوضع إشارة مرجعية على رحلة الفضاء المخصصة لـ Gizmodo صفحة رحلات الفضاء.



Source link

Back To Top