هل يمكن أن تكون صناعة الطاقة الشمسية على الأسطح في أمريكا على وشك الانهيار؟

تكلنوجيا

هل يمكن أن تكون صناعة الطاقة الشمسية على الأسطح في أمريكا على وشك الانهيار؟


قارئ Slashdot منذ فترة طويلة سونيك سبايك شارك هذا التحقيق بواسطة وقت كبير المراسلين الاقتصاديين للمجلة الذي يجادل بأن صناعة الطاقة الشمسية السكنية في أمريكا “تتخبط”.

في أواخر عام 2023 وحده، أعلن أكثر من 100 من تجار ومركبي الطاقة الشمسية السكنية في الولايات المتحدة إفلاسهم، وفقا لشركة روث كابيتال بارتنرز – ستة أضعاف العدد في السنوات الثلاث السابقة مجتمعة. ويتوقع روث فشل 100 مشروع آخر على الأقل. سجلت أكبر شركتين في الصناعة، SunRun وSunnova، خسائر كبيرة في أحدث تقاريرهما ربع السنوية، وانخفضت أسهمهما بنسبة 86% و81% على التوالي من ذروتها في يناير 2021… أصل هذه الصراعات هو الهندسة المالية المعقدة التي ساعدت الشركات على جمع الأموال، لكن بعض المستثمرين والمحللين يقولون إنها بنيت على إطار من الأكاذيب – أو على الأقل المبالغات. منذ عام 2016 على الأقل، استخدمت شركات الطاقة الشمسية الكبرى أموال وول ستريت لتمويل نموها. أدى هذا التمويل إلى رفع التكلفة الاستهلاكية للألواح ودفع الشركات إلى متابعة المبيعات بقوة لجعل تكلفة اقتراض أموال وول ستريت تستحق العناء. أصبحت شركات الطاقة الشمسية الوطنية في الأساس شركات تمويل تصادف أنها تبيع الطاقة الشمسية، وانخرطت في حسابات ربما كانت مفرطة في التفاؤل بشأن مقدار الأموال التي تجلبها بالفعل عقود إيجار وقروض الطاقة الشمسية.

يقول جيمي جونسون، مؤسس شركة Energy Sense Finance، الذي كان يدرس صناعة الطاقة الشمسية السكنية لمدة عقد من الزمن: “لقد سمعت في كثير من الأحيان عن تمويل ومبيعات الطاقة الشمسية مقارنة بالغرب المتوحش بسبب الإبداع الذي ينطوي عليه”. “إنه شعار وادي السيليكون المتمثل في “كسر الأشياء والسماح للمنظمين بمعرفة الأمر”.”
ويتيح تأجير الألواح للشركات المطالبة بإعفاءات ضريبية على الطاقة الخضراء (والتي تبيعها بعد ذلك لشركات مثل جوجل). وفي الوقت نفسه، تتحول حزم إيجارات الألواح الشمسية إلى أوراق مالية مدعومة بالأصول. بحلول عام 2017، كان هناك أكثر من 1 مليار دولار من هذه الأوراق المالية
ومع ذلك، أدت هذه الابتكارات المالية أيضًا إلى زيادة الضغط على الشركات لكي تنمو بسرعة. احتاجت شركات الطاقة الشمسية إلى الكثير من العملاء الجدد من أجل تجميع القروض في أوراق مالية مدعومة بالأصول وبيعها للمستثمرين. واجهت الشركات العامة بشكل خاص تدقيقًا مكثفًا من المستثمرين الذين توقعوا نموًا ربع سنوي برقم مزدوج. ومع أن التكاليف الأولية لم تعد عائقًا أمام العملاء الجدد، بدأت شركات الطاقة الشمسية تنظر إلى كل مالك منزل تقريبًا كهدف، ونشرت فرق مبيعات باهظة الثمن للخروج والبيع بأكبر قدر ممكن من القوة… وحتى اليوم، حوالي الثلث يقول بول ليزكانو، المحلل في بلومبرج لتمويل الطاقة الجديدة، إن التكلفة الأولية لنظام الطاقة الشمسية السكني تذهب إلى وسطاء مثل موظفي المبيعات والتمويل. في ألمانيا، حيث يتم التثبيت محليًا ويوجد عدد أقل من الوسطاء، تبلغ تكلفة النظام السكني النموذجي حوالي 50٪ أقل من تكلفته في الولايات المتحدة. يقول ليزكانو: “التكلفة الأولية لهذه الأنظمة مرتفعة بشكل غبي”، مما يجعل الطاقة الشمسية السكنية غير “قابلة للتطوير”. “.

بعد النمو بنسبة 31% في عام 2021 و40% في عام 2022، ستنمو الطاقة الشمسية السكنية بنسبة 13% فقط في عام 2023 ثم تنكمش بنسبة 12% في عام 2024، وفقًا لتوقعات شركة الأبحاث وود ماكنزي… وفي الوقت نفسه، قد يكون الضغط من أجل المبيعات السريعة دفعت بعض الشركات إلى النظر في الاتجاه الآخر عندما حجب مندوبو المبيعات شروط عقود إيجار الألواح الشمسية والقروض التي كانوا يبيعونها من أجل إبرام الصفقة.
اشتكى أحد العملاء من أن شركة الألواح الشمسية قامت بالفعل بحجز منزله دون علمه، وفقًا للمقال. إنه “واحد من عدد متزايد من المستهلكين الذين يقولون الآن في المحاكم وفي التحكيم أن البائعين من شركات الألواح الشمسية وشركات تمويل الألواح الشمسية – بما في ذلك بعض من أكبر الشركات في الولايات المتحدة، مثل GoodLeap، وMosaic، وSunnova، وSunRun – قد خدعوا دفعهم إلى الحصول على قروض مرهقة لا يريدونها – أو أن شخصًا ما قام بتسجيلهم للحصول على قرض دون علمهم.”
حتى أن بعض الأشخاص الذين اشتركوا طوعًا للحصول على منتجات التمويل يقولون إنهم تعرضوا للتضليل بشأن التكلفة الفعلية للألواح الشمسية. وذلك لأن القروض المقدمة من شركات مثل GoodLeap وMosaic غالبًا ما تتضمن “رسوم تاجر” كبيرة وغير مفسرة. على سبيل المثال، قد لا يعرف العميل الذي يشتري نظام ألواح شمسية بقيمة 30 ألف دولار بسعر فائدة منخفض أن السعر يشمل رسوم تاجر القروض البالغة 10 آلاف دولار. وبعبارة أخرى، فإن تكلفة الألواح، لو أنها دفعت نقدا، كانت ستبلغ 20 ألف دولار فقط؛ أما الـ 30% الإضافية فهي السعر الذي دفعوه مقابل القرض منخفض الفائدة، على الرغم من أن العديد من المستهلكين يزعمون أن هذا لم يتم شرحه لهم…

في بعض النواحي، يشبه الوضع الحالي في سوق الطاقة الشمسية السكنية أزمة الإقراض عالي المخاطر التي أشعلت شرارة الركود العظيم، ولو على نطاق أصغر. كما هو الحال في أزمة الإقراض عالي المخاطر، أصدرت بعض الشركات قروضًا لأشخاص لا يستطيعون – أو لا يريدون – سدادها. كما هو الحال في أزمة الإقراض عالي المخاطر، تم تجميع الآلاف من هذه القروض – وفي حالة شركة الطاقة الشمسية، عقود الإيجار أيضًا – وبيعها للمستثمرين كأوراق مالية مدعومة بالأصول مع معدلات عائد موعودة. كان الركود الكبير مدفوعا إلى حد كبير بحقيقة أن الناس توقفوا عن سداد قروضهم، ولم تحقق الأوراق المالية المدعومة بالأصول معدل العائد الموعود للمستثمرين. وربما تتشكل شقوق مماثلة في سوق الأوراق المالية المدعومة بأصول الطاقة الشمسية. على سبيل المثال، كان معدل التأخر في سداد القروض في إحدى الأوراق المالية المدعومة بالأصول لشركة Sunnova يقترب من 5٪ في خريف العام الماضي، وفقًا لتقرير أكتوبر 2023 الصادر عن KBRA، وهي وكالة تصنيف السندات. تاريخياً، كانت حالات التأخر في السداد في الأوراق المالية المدعومة بأصول الطاقة الشمسية تبلغ حوالي 1%.

الشركات التي تصنف هذه الأوراق المالية المدعومة بالأصول قالت منذ فترة طويلة إن حالات التأخر في السداد ستكون منخفضة لأن عملاء الطاقة الشمسية على الأسطح لديهم درجات ائتمانية عالية. المشكلة هي أنه يبدو أنهم لم يأخذوا في الاعتبار أنه حتى العملاء الذين لديهم درجات ائتمانية جيدة قد لا يرغبون في دفع ثمن الألواح الشمسية التي قيل لهم إنها ستكون مجانية – أو أن البائعين يمكن أن يسجلوا أشخاصًا دون علمهم.
إلى جانب قضايا المستهلكين في المحكمة، هناك احتمال أن يتخذ المنظمون إجراءات ضد شركات الطاقة الشمسية التي استخدمت توقعات مضخمة للحصول على إعفاءاتها الضريبية. “في وقت مبكر من عام 2016، قدر أحد الباحثين في مبادرة الطاقة التابعة لمعهد ماساتشوستس للتكنولوجيا أن هذه الشركات كانت تبالغ في تقدير هذه القيمة بنسبة تصل إلى 50٪.”

المشاكل الواسعة التي تواجه شركات الطاقة الشمسية والتمويل السكنية تسبب بالفعل بعض الألم في أشكال تسريح العمال – فقدت كاليفورنيا وحدها 17000 وظيفة في مجال الطاقة الشمسية في عام 2023، وفقًا لجمعية كاليفورنيا للطاقة الشمسية والتخزين. هناك تأثيرات مضاعفة في الصناعة؛ قالت شركة Enphase Energy، التي تصنع المحولات الدقيقة للألواح الشمسية، في ديسمبر إنها ستسرح 10٪ من قوتها العاملة وسط تراجع الطلب.

وقد تتفاقم الأمور كثيرا قبل أن تتحسن، ولن يقتصر الأمر على فقدان الوظائف فحسب، بل أيضا على انهيار شبه كامل للنظام الحالي. يعتقد بعض المحللين، مثل ليزكانو من بلومبرج لتمويل الطاقة الجديدة، أن اللاعبين الوطنيين الكبار سيتعين عليهم الانهيار حتى تصبح الطاقة الشمسية السكنية ميسورة التكلفة في الولايات المتحدة، وأنه في المستقبل، ستبدو صناعة الطاقة الشمسية في الولايات المتحدة أكثر كما هو الحال في ألمانيا، حيث تتم عمليات التركيب محليًا وتقل المبيعات من الباب إلى الباب.
“على مدى السنوات القليلة الماضية، أصبح عدد قليل من الأشخاص أثرياء من الأمريكيين الذين قيل لهم إن بإمكانهم توفير المال وإنقاذ الكوكب في نفس الوقت. على سبيل المثال، تم اختيار هايز بارنارد، مؤسس ورئيس مجلس إدارة GoodLeap، من قبل مجلة فوربس كأحد الأشخاص أغنى 400 شخص في العالم عام 2023…”



Source link

Back To Top
F F ( F F N H U N C U F A N U D F F D D ( F F C H N F F A H F D N [ N F $ D F O [ H U D F D d F E G P F P F N F D F ( G N U F F F E G F F P D